漫谈佛教的称谓

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中国地大物博、人口众多,文化底蕴十分丰厚。从古至今,中国人都非常 注重礼仪,在称谓方面亦十分讲究。皇宫有皇宫的称谓,儒家有儒家的称谓,道家有道家的称谓,我们佛教也是一样,有着我们佛教的称谓。而佛教的称谓和其他宗 派的称谓大不相同,因为佛教的称谓多属中印合璧,不仅显得特殊,而且还颇具神秘色彩。随着历史的前进,改革的开放,宗教信仰自由政策的落实,当前的佛教就 象一朵盛开的花朵,深受社会各界人士的亲睐和喜爱。因而皈依佛教的信徒也越来越多,可是许多信徒的信仰虽然虔诚,认识的出家师父和在家佛友也很多,但由于 对佛教称谓缺乏了解,往往会造成一些的笑话和麻烦,这种现象在日常生活中时有发生。为了让同参道友和在家居士们对佛教的称谓有所认识,今就佛教的一些称谓 作一简要的介绍,以使有缘同修,互相了解,互相尊敬和互相交流。

七众弟子称谓

佛教的七众弟子是指出家五众(比丘、比丘尼、沙弥、沙弥尼、式叉摩尼)和在家 二众(优婆塞、优婆夷)。这是根据所受持戒律的不同而有区别,也是佛教日常生活中最常见的称谓。对于出家五众来说,男众称为僧,女众称为尼,一般的在家信 徒都可称之为师傅。比丘、比丘尼有「弘扬佛法、普度有情、续佛慧命、绍隆佛种」的义务,而沙弥、沙弥尼、式叉摩尼应先学习沙弥戒和根本戒,次则登坛受戒。 针对在家二众来说,男众称为优婆塞,女众称为优婆夷,他(她)们可受三皈、五戒、八关戒斋、菩萨戒等,具有供养三宝,修学、护持、弘扬佛法的义务。

比丘:梵语比丘,又称苾廿刍,意译为乞士、破恶、怖魔等,谓上于诸佛乞法,资益慧命;下于施主乞食。比丘是特指受过具足戒(比丘戒,约250条)的男性出家人。俗称僧人、大僧等。

比丘尼:梵语比丘尼,又称苾廿刍尼、比呼尼等,亦名除馑女、乞士女、沙门女,略称尼。比丘尼是特指受过具足戒(比丘尼戒,约348条)的女性出家人。俗称尼姑、二僧等。

据戒律规定,受过具足戒的出家人才是真正意义上的僧伽,可穿三衣(袈裟),具有收徒、授戒、传法、接受俗人供养的资格。受具足戒年龄一般在二十岁至六十岁之间。

沙弥:梵语沙弥,旧译息慈、息恶、行慈等。此云息慈,谓息恶行慈,息世染而慈 济众生也。全称室罗摩拏洛迦、室罗末尼罗,又云勤策,又云求寂。沙弥是特指已经剃度、受过沙弥十戒,但尚未受具足戒的男性出家人,年龄多在七岁至二十岁之 间。但二十岁以上、一直未受具足戒的沙弥也不少。

沙弥尼:术语,新译室罗摩拏理迦,也译为勤策女、息慈女。特指已剃度、仅受过沙弥十戒,尚未受过具足戒的女性出家人。即女性之沙弥也。

式叉摩尼:又名式叉摩那,意译为学法女、学戒女,新译正学女。特指欲受具足戒者、先修学两年四根本戒和六法阶段的沙弥尼。其间使自十八岁至二十岁满二年间别学六法,验胎之有无,且试行之是否真固也。
优婆塞:梵语邬波索迦、优婆娑迦等,意译为近事男、清信士、信男,特指皈依三宝(佛、法、僧)、信奉佛法、受持五戒或八戒的在家男信众,俗称男居士。

优婆夷:梵语邬波斯迦,意译为近事女、清信女、近宿女,特指皈依三宝、信奉佛法、受持五戒或八戒的在家女信众,俗称女居士。

此外,以上七众还有以下一些称谓:

沙门:亦称桑门、丧门、沙门那等。译曰息心、静志、修道等。意为息心修道、消除烦恼。为古印度对一切出家修行者的泛称,在我国则专指佛教僧侣。

和尚:亦称和上、和社、乌社,是安息国语,鸠摩罗什法师译为力生,谓师有能 力,供给僧人四缘(衣、卧具、食、药)滋生色身。又有法味,教导僧众,增长法身慧命,故名力生。也意为「亲教师」或「师傅」之义。丛林中的习惯,只有住持 称为「和尚」。原指僧人对寺院方丈等长老的称呼或受戒者对授戒师的称呼。后来俗化,泛指男性出家人。
尼姑:尼姑是杂名,就是女僧也。释典名比丘尼,简称尼,俗称尼姑,为汉地对女性出家人之俗称。

喇嘛:义为最胜无上,广义上说相当于汉地的和尚、师傅的意思。一般在蒙古、青海和西藏等处,都称僧人叫做喇嘛。一般特指藏传佛教对男性出家人的统称。

僧伽:僧伽又作僧加、僧企耶等,简称僧,意为和合众,本指三人以上的僧团。后与道士相对,泛指佛教出家人。

头陀:译义抖擞,特指一类修十二种头陀苦行的苦行僧。

行者:行者是禅语,指方丈之侍者。本指在佛寺中服杂役、没有正式剃度的出家修行者。后泛指云游僧、禅僧或修行者。

缁素:为僧人与俗人之合称。因过去僧服多为缁(黑)色,而古印度俗人多穿白色(素色)衣服,故以缁代指僧人,以素代指俗人。

居士:为佛教在家男女信众的统称。在中国古代把有学问的隐士称为居士,转而为佛教所用,意为居家修道之士。

白衣:印度属热带地区,俗人多喜穿白色衣服,故佛教常以白衣指代俗人和居士。

在家人:与出家人相对应,指在家信徒或一般俗人。