因果轮回究竟是怎么回事?

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文:清净法师

什么叫因果?因果又叫业因果报,又叫因果报应,是佛教基本原理之一。“因”就是原因,也叫因缘。“果”就是结果,也叫果报。“业”就是指一切身心活动,分为身、口、意三业。报就是业的报应,即由三业的善恶所导致的后果。因就是业,果就是报。

我们凡做一件事,说一句话,甚至动一个念头都是种因;随其善恶的性质和分量都有恰如其分的结果在后面,迟早总要由自已受到的。概括说,种善因得福果,种恶因得苦果。其实,怎样的善得怎样的福报;怎样的恶得怎样的苦报,也有恰如其分的“因果律”。

佛 说:行上品十善者生天,中品十善者做人,下品十善者做阿修罗;犯上品十恶者落地狱,中品十恶者墮饿鬼,下品十恶者沦畜道。说明十善十恶是六道轮回形成的业 因,六道轮回则是十善十恶应得的果报。人生本是业果的相续,而“来先去后作主翁”的第八识——阿赖耶识便是因果业报的主体。它把一个人前世所作的善恶业带 到现世来,又把今世所造作的善恶业带到后世去。阿赖耶识,意译藏识,它含藏诸法的种子,好像储存各种信息一样。由业因到果报,由果报到业因,生灭流转,轮 迴不息。

人生的苦乐,世运的盛衰,都是业力所招感。所以佛说:自作自受,共作共受。 《瑜伽师地论》卷三十八说:“已作不失,未作不得。”意思是“因”未得“果”之前,不会自行消失;反之,不造作业因,也不会得相应的结果。由此可知,有因 必有果,有果必有因。因不虚弃,果无浪得。正如《涅槃经》矫陈品所说:善恶之报,如影随形;三世因果,循环不失。世间法是如此,出世间法也是如此。

因果规律并不是佛陀所规定或制造的,而是客观存在的规律,佛陀只不过把它揭示出来罢了。印光法师说:“如来成正觉,众生堕三途,皆不出因果之外。”可见连诸佛菩萨,尚不能超出因果之外。何况我们凡夫,不管你信与不信都要受因果规律的制约。

唐 代玄奘三藏的皈依师父、印度高僧戒贤法师,是那烂陀寺住持,戒行精严,徳望很高。他一次患很痛苦的病,甚至无法忍受,准备绝食而死。这时得到观音、文殊、 普贤三位菩萨开示说:因为你在过去生中,曾经多次做国王,作过不少危害人民的罪恶,本来应该长期堕地狱受恶报。由于你今生努力弘法度生,所以才受这点世间 的小苦,来抵捎长劫堕落地狱的大苦。你应当忍受,并恳切忏悔.病苦自能消除。戒贤法师依照办理,后来疾病全愈。

这种事假使不明白是过去种的因,人们可能会说戒贤并不是得道高僧,或者说这种大修行人,还患这么痛苦的病,佛法有什么灵验和利益呢?其实三世因果,错综复杂。有的是转后报、重报为现报、轻报;有的则是转现报、轻报为后报、重报。这点必须了解。

转 变全由心念.因果是活泼泼的贯串一切事理的,决不是庸俗的“宿命论”和死板的“定命论”。例如,现在是过去的果,同时又是未来的因。业因既随时变迁,果报 自然也能随时转变。人们所常说的“命运”,实际就是业因果报.弄清因果的道理,才明白“命”、“相”之所以然。从十二因缘的道理解释,我们的身体就是由果 报所生的,也是来受善恶业报的,所以叫做“报身”。

一个人相貌的好坏,寿命的长短,命 运的穷通,属于正报。家庭环境的好坏,亲属子女的优劣,生活享用的厚薄,属于依报。正报有福,依报自然也丰富满足;正报无福,依报也是困窘恶劣。我们今生 所受用的正报和依报,都是过去种的因,现世结的果;并不是从外来,全是作自受。一个人的命和相正是这些业因果报的体现。佛法从根本上揭示了;命和相的原因 及由来,却不教人去算命、看相、求签、问卜。因为这是舍本逐末,徒劳无益的。“命”和“相”算也是这样,不算也是这样。

只 有从根本上改变现在的“因”,才能转变未来的“果”。转变的关键又是什么呢?就是自己的心念。因为一切唯心造。心既能造业,也能转业。即是转变由心的道 理。如果只是“知命”、“安命”,还是消极的;无益的;必须改造自己的命运,掌握自己的未来才是积极的,有益的。所谓相随心转、 境随心转、 命自已立、福自己求,以及祸福无不自己求之者。都是说明这个道理。六祖慧能大师也曾说:“一切福田离不开自己的心。能从自己的心田去寻找,是没有得不到感 通的。”古今来许多事实以及我们在人生道路上都反复证明这些道理是真实不虚的。

明代人 袁了凡被云南孔先生推算终身命运,某年考试中第几名,某年当贡生,某年做知县,都一一应验。因此能确信,人生一切遭遇,全是命中注定,自己丝毫无能为力。 后来,遇见高僧云谷禅师告诉他,方才懂得命运既是有一定的,又是能够改造的。便从此立志造命,广积阴德!每天记“功过格”,严格检查言行心念;并诵持准提 神咒,以求感通。从这以后,孔先生所算的命,全不验了。孔先生算他寿命只有五十三岁,没有儿子。结果他活到了七十多岁,不但有儿子,并且很成才。晚年他将 自己一生改造命运的经验和体会,写成了《了凡家训》,来教育后人。